alt

Semien / simien Mountains - Noord Ethiopië

Het Semien of Simien Mountains National Park ligt in Noord Ethiopie, 100 km. ten noorden van de historische plaats Gondar. Het Semien Mountains NP is opgericht in 1969 en heeft een oppervlakte van 220 km2. In 1978 werd het Semien Mountains NP door UNESCO uitgeroepen tot Wereld Erfgoed. Zoals overal in Ethiopie wordt ook het Semien Mountains NP en haar natuurlijke bewoners bedreigd doordat steeds meer grond door boeren voor landbouw gebruikt wordt en zelfs de steile berghelling worden omgeploegd. Hierdoor kwam het Semien Mountains National Park in 1996 op de UNESCO lijst te staan van "World Heritage Sites in Danger". Inmiddels meer dan 10 jaar later is er nog weinig aan deze situatie veranderd en blijven boeren nog steeds stukken van het park in beslag nemen. Over het algemeen vinden boeren in Ethiopie dat het land van hen is, en geef hen maar eens ongelijk. Hun verre voorvaderen woonden er immers al en bewerkten er de grond! Dus hoe durft een overheid of natuurbeschermingsorganisatie het te wagen, om hen zomaar hun land af te nemen? Zijn dieren dan belangrijker dan mensen? Zo is hun redenatie. Toch zal er zowel door de overheid, natuurbeschermings organisaties en boeren tesamen naar een oplossing moeten worden gezocht, wil er nog iets overblijven van de majestueuze Ethiopische landschappen zoals de Semien Mountains.

 

 

 

Het landschap van de Semien Mountains

alt

De Semien Mountains werden beschreven als "de wonderbaarlijkste van alle landschappen van Abessynie" door Rosita Forbes in 1925. Inderdaad zijn de vergezichten op de ene grillig gevormde bergkam na de andere, verdwijnend in een mistige verte in alle schakeringen van grijs en violet, vaak adembenemend. Met een beetje fantasie kun je in de grillig gevormde bergtoppen allerlei voorstellingen ontdekken zoals koningen, ridders en kastelen. Het lijkt op een reusachtig schaakspel, vele duizenden jaren geleden door de goden gespeeld en in de steek gelaten. Hier bevinden zich indrukwekkende bergtoppen zoals Shayno Sefer (3962 m.), Inatye (4070 m.), Bwahit (4430 m.) en de hoogste top van Ethiopie Ras Dashen (4533 m.), In het prachtige berglandschap van de Simien Mountains leven inheemse diersoorten zoals de Semien wolf (die tegenwoordig Ethiopische Wolf heet), de Walia Ibex (een wilde geit met indrukwekkende hoorns) en Gelada baboon. Deze apen leven in grote groepen bij elkaar en eten gras. Vooral de mannetjes zien er indrukwekkend uit met hun lange "leeuwemanen" en de rode plek op hun borst. De meest spectaculaire plant in de Semien Mountains is de reuze Lobelia waarvan de bloemen 8 meter hoog kunnen worden en de Red hot Poker kleurt de hellingen warm oranje.

 

Trekking en overnachtings mogelijkheden

alt

In de Semien Mountains kunnen trektochten gemaakt worden van 1 - 11 dagen. Hoewel op enkele plaatsen zeer eenvoudige overnachtings mogelijkheden zijn, moet voor langere trektochten kampeermaterialen en kookgerei meegenomen worden. Deze uitrusting wordt beschikbaar gesteld door Yared Tour&Travel maar kan ook worden gehuurd bij het Park Hoofdkwartier of Semien Park hotel. Je wordt vergezeld door een scout en locale gids terwijl de bagage gedragen wordt door muildieren die ieder een eigen begeleider hebben en waar je ook zelf op kunt rijden als de vermoeidheid toeslaat. Dit is wel de allermooiste manier om de Semien Mountains te ontdekken en met volle teugen van de indrukwekkende landschappen te genieten. Als je echter geen lange afstanden kunt lopen, kun je het Semien Mountains NP ook in met een 4WD want er is een berijdbare weg tot ver in de bergen waardoor je op diverse plaatsen zoals Buyit Ras, Sankaber en Chenek van de prachtige vergezichten kunt genieten en naar vermogen korte wandelingen kunt maken.

Een prachtige plaats voor comfortabele overnachting in de Semien Mountains is de Semien lodge. Deze lodge ligt op 3260 m. hoogte (de hoogst gelegen lodge van Afrika) op een plek met schitterend uitzicht en Gelada baboons spelend rondom je bungalow. In de omgeving zijn genoeg wandelpaden en er worden ook vanuit de lodge meerdaagse trektochten te voet of te paard georganiseerd. Als je het een stuk voordeliger wilt doen bevindt zich nabij de Semien lodge het Ethio-Australia Community Hostel waar je voor een paar Euro per nacht op een eenvoudige slaapzaal kunt overnachten. Eenzelfde soort accomodatie bevindt zich in Sankaber. In Debark aan de voet van de Semien Mountains en tevens de plaats waar zich het Semien Mountains NP hoofdkwartier bevindt, zijn enkele eenvoudige maar nette budget hotels (Semien Park- en Imet Gogo hotel) die als uitvalsbasis kunnen dienen voor bergwandelingen en meerdaagse trektochten. Voor trekkers die eenvoud (en vlooien) niet schuwen en graag in contact willen komen met de locale bevolking, kan de gids ook overnachtingen in huis bij de locale bevolking regelen. Je slaapt dan wel op de grond of op een verhoging bespannen met koeienhuid dus raadzaam is om eventueel een eigen matrasje mee te nemen.

alt

 

Practische informatie over de Semien Mountains

Etenswaren kunnen het beste in Gondar ingekocht worden. In Debark is het aanbod beperkt. Tijdens de trektocht kan bij de boeren in de Semien Mountains een geit of kip gekocht worden die vakkundig door een van je begeleiders wordt geslacht. Kook liever niet op hout vanwege de ontbossing maar maak gebruik van gehuurde gasfles of petroleum stel.

In de Simien Mountains kan het vooral 's avonds en 's nachts behoorlijk koud zijn en vooral in de droge tijden (Nov.-Febr. en Mei-Juni) is het temperatuurverschil overdag en 's nachts heel groot waarbij de temperatuur 's nachts onder het vriespunt kan dalen. Neem dus ook een lange broek, warme sokken, trui en jack mee en een goede koudebestendige slaapzak als je gaat kamperen. Overdag schijnt de zon fel dus vergeet geen zonbescherming met hoge beschermingsfactor en hoofdbedekking. Houd in de regentijd (Juli-sept. en Maart-April) rekening met veel buien en mist waardoor het zicht soms zeer beperkt is maar wat het landschap vaak ook een indrukwekkend aanzien geeft met voorbij jagende wolken.Ernstige hoogteziekte komt in de Semien Mountains niet echt voor maar wel verschijnselen zoals hoofdpijn, kortademigheid, slechte eetlust en moeheid. Het is goed om aan het hoogteverschil te wennen door de eerste dag(en) niet al te lange afstanden te lopen en zo mogelijk een rustdag in te lassen. Tijdens een rondreis door Ethiopië kan een 1- of meerdaagse trekking ingevoegd worden. Neem contact  op voor nadere informatie. Of boek gelijk een reis!