Noord Ethiopië
Bet Giorgis

De meeste mensen komen naar Afrika voor Safari of om traditioneel levende stammen te zien. 
Maar tijdens een rondreis door Noord Ethiopië ontdek je een totaal ander Afrika met monumenten die getuigen van een oude beschaving die vergeleken kan worden met de Griekse en Romeinse beschavingen, 17e-eeuwse kastelen waar de koningen leefden in buitengewone luxe en waar politieke intriges aan de orde van de dag waren en talloze uit rotsen gehouwen eeuwenoude kerken als parels verborgen in het ruige, onherbergzame berglandschap van Tigray.


Vele schatten zijn nog onder de aarde verborgen en vele raadselen zijn nog niet opgelost: wie waren de architecten van de 12 rotskerken in Lalibelaen welketechnieken zijn gebruikt?........Hoe zijn de enorme obelisken van Axum vervoerd en rechtop gezet? Is dit werkelijk gebeurt door de kracht van de Ark van het Verbond zoals de orthodoxe priesters je zullen vertellen?............Wie waren de bouwers van de 2500 jaar oude maantempel in Yeh en wie waren hun voorvaderen?...... Ook het landschap in Noord Ethiopië waar je doorheen reist is bijzonder afwisselend: golvende hoogvlakten met groene Teff velden, ruige grillig gevormde bergen, adembenemende afdalingen en vergezichten, rivieren die diepe kloven hebben uitgesleten en ook droge gebieden die op een maanlandschap lijken. In diverse plaatsen kun je kleurrijke markten bezoeken en in de kleine koffiehuizen kun je de traditionele koffieceremonie meemaken. Het zal niet moeilijk zijn om contact te maken met de vriendelijke mensen in Amhara of Tigray die je graag willen ontvangen in hun eenvoudige huizen.

 

Hoogtepunten van Noord Ethiopië

 

Lalibela

Lalibela is eens omschreven als "het

Afrikaanse Petra" of "Nieuw Jeruzalem".

Lalibela Church

Ongetwijfeld kunnen de 12 rotskerken van Lalibela beschouwd worden als een van de wereldwonderen.De bouw van deze meesterwerken is begonnen in de 13e eeuw tijdens de regering van koning Lalibela. Een legende verhaalt dat Lalibele een hemelse visie kreeg en dat engelen hebben geholpen om de kerken in korte tijd te bouwen. Maar het is meer aannemelijk dat Lalibela zijn inspiratie ontving tijdens zijn verbanning naar Jeruzalem waar hij 25 jaar verbleef en wat een verlangen in hem opwekte om in Ethiopië een "nieuw Jeruzalem" te bouwen, toegankelijk voor alle christelijke Ethiopiërs. In werkelijkheid is Lalibela niet zo makkelijk te bereiken. Het is nog steeds een tamelijk geïsoleerde plaats, hoog in de Lasta bergen waar de tijd heeft stilgestaan sinds de kerken uitgehouwen zijn zo'n 700 jaar geleden. Als je het perfect uitgehouwen ex- en interieur van de kerken bekijkt met hun bogen en pilaren en door de onderaardse tunnels wandelt die de kerken met elkaar verbindt, luisterend naar het zingen van de priesters in de verte, dan krijg je het gevoel of je door een tijdmachine bent teruggeplaatst in een mysterieuze middeleeuwse wereld. Ook in de omgeving van Lalibela bevinden zich diverse in de rotsen uitgehouwen kerken en kunnen interessante voettochten of tochten op de rug van een muildier gemaakt worden waarbij je prachtige vergezichten hebt over het ruige berg landschap.

 

altDe rontskerken van Tigray

In het ruige berglandschap van Tigray zijn meer dan 120 rotskerken verborgen. De meeste van deze kerken zijn ouder dan de kerken in Lalibela wat bewijst dat er al een eeuwenlange traditie moet zijn geweest om kerken in rotsen uit te houwen. Waarschijnlijk is al in de Axum periode (0 - 700 A.D.) begonnen met het bouwen van dit soort kerken. De meeste van deze kerken zijn heel moeilijk te bereiken, uitgehouwen in een steile klif of verborgen in een grot, waarschijnlijk om veiligheidsredenen. De kerken hebben dan ook meer dan 1000 jaar van oorlogen en strijd doorstaan!

Het bestaan van deze kerken was verborgen voor buitenlanders tot begin jaren 60 van de vorige eeuw. Niet veel buitenlanders hebben tot nu toe deze kerken bezocht. Een verblijf van enkele dagen in de mooie nieuwe Gheralta lodge om van daaruit een spectaculaire klimtocht naar enkele van deze kerken te maken, is zeker de moeite waard. Prachtige voorbeelden van rotskerken zijn o.a. de Abuna Yemata Guh, Debre Maryam Korkor en Yohannis Maikudi kerk.
De meest bekende rotskerk is echter Debre Damo die volgens de plaatselijke bevolking in de 6e eeuw is gebouwd.
De kerk is alleen toegankelijk voor mannen en slechts bereikbaar door via een touw langs de steile rots omhoog te klimmen, een adembenemende ervaring! Eeuwenlang leiden de monniken hier al een teruggetrokken leven en voorzien zichzelf van het nodige door het beoefenen van landbouw en veeteelt. De kerk is uitgehouwen in Axumite stijl met prachtig uitgesneden houten panelen in de pilaren en in het plafond.

 

Axum

alt

Axum was de hoofdstad van het grote en machtige rijk van Axum (0-700 A.D.) waarvan gezegd wordt dat het de laatste grote beschaving van de oudheid is die nog geopenbaard moet worden aan de moderne wereld. 

Axum is de geboorteplaats van de Ethiopische beschaving en cultuur zoals die nog bestaat tot op de dag van vandaag en ook de geboorteplaats van het christendom in Ethiopië. In de 4e eeuw bekeerde koning Ezana van Axum zich tot het christendom and sindsdien heeft het christendom een enorme invloed gehad op de Ethiopische cultuur, kunst en maatschappij. Axum groeide uit tot een machtig rijk door haar handel via de haven Adulis aan de Rode Zee. Al in de 1e eeuw wordt haar import uit Egypte, Arabië en India genoemd in een kroniek van een Grieks sprekende Egyptische zeeman. Axum is nu een kleine stad, vol met monumenten die getuigen van haar glorierijke verleden

 zoals de enorme 2000 jaar oude obelisken, gehouwen uit één stuk rots met de uitsnijdingen van deuren en ramen gelijkend op een modern flatgebouw, waarvan de grootste nog rechtopstaande 23 meter hoog is. En verder 700 jaar oude koningsgraven, resten van paleizen, stenen met geheimzinnige inscripties en een interessant archeologisch museum. Archeologen schatten dat 98% van Axum's schatten nog onder de grond verborgen liggen.
De Ethiopische geschiedschrijving verhaalt dat de originele ark van het Verbond, gebouwd door Mozes in opdracht van God, in 900 voor Christus naar Ethiopië is gebracht door koning Menelik I, de zoon van koning Salomon van Israël en koningin Saba van Ethiopië. De Ark is waarschijnlijk eerst 800 jaar verborgen geweest op een eiland in het Tana meer en werd daarna naar Axum verplaats waar zij sindsdien dag en nacht wordt bewaakt in een speciaal gebouwtje bij de kerk van St. Mary of Sion in Axum door een speciale daartoe aangewezen priester. Deze priester is de enige persoon die de Ark mag aanschouwen.
Of je dit gelooft of niet, Axum is werkelijk een stad vol mysteriën.

Niet ver van Axum bevinden zich de imposante overblijfselen van Ethiopië's oudst bekende hoofdstad Yeha.
Het geheel wordt gedomineerd door de oude muren van een heidense maantempel, daterend uit de 5e - 8e eeuw voor Christus. Deze muren zijn gebouwd van grote blokken zandsteen die perfect op elkaar aansluiten.

 

Fasilada's castle

Adwa

Bij Adwa heeft in 1896 de beroemde veldslag plaatsgevonden tussen het Ethiopische en Italiaanse leger waarbij de Italianen de nederlaag leden. Dit is een van de weinige keren waarbij een koloniale macht overwonnen werd door degenen die zij wilden overheersen. Hierdoor werd Ethiopië een lichtend voorbeeld voor andere Afrikaanse landen in hun vrijheidsstrijd. Tot op heden wordt in Ethiopië elke jaar de Overwinning van Adwa gevierd als nationale feestdag.

 

Gondar

Gondar is omgeven door een prachtig landschap met op de achtergrond de grillig gevormde bergtoppen van de Semien mountains. Keizer Fasiladas maakte deze stad in de 17e eeuw tot zijn hoofdstad en begon met de bouw van een aantal imposante kastelen waarvan de architectuur doet vermoeden dat Arabische en Indiase architecten bij de bouw betrokken waren.Fasiladas' zoon Yohannes I en zijn kleinzoon Lyasu I breidden het complex verder uit, o.a. met een bibliotheek. Voor het interieur werd ivoor, goud en kostbare edelstenen gebruikt zodat de kastelen door bezoekers werden beschreven als "mooier dan het huis van Salomon". Als je door de verlaten ruines van de kastelen dwaalt kun je je er nog makkelijk een voorstelling van maken wat een grootse banketten hier plaatsvonden en de hofintriges die werden uitgevochten. Ook het "bad van Fasiladas", waarschijnlijk gebouwd voor religieuze doeleinden en gelegen in een prachtig park landschap, is een bezoek waard. Tot op heden wordt dit bad gebruikt tijdens het jaarlijkse grootse en kleurrijke Timkat feest waarbij doop van Jezus in de Jordaan wordt herdacht. De Debre Berhan Selassie kerk die door Lyasu I werd gebouwd is beroemd vanwege haar prachtige kleurrijke wandschilderingen en de 80 engeltjes die je vanaf het plafond met hun grote bruine ogen aankijken.

 

Bahir Dar en het Tana Meer

Bahar Dar is een mooi stadje, gelegen aan het Tana meer, met brede palmboom omzoomde straten en een levendige markt en werkplaatsen waar prachtig hand- en weefwerk wordt gemaakt. Vanouds was het een handelscentrum en nog steeds vervoeren de kleine papyrusboten, Tankwa's genaamd, allerlei goederen over het Tana meer. Bahar Dar is ook een goede basis om alle bezienswaardigheden in de omgeving te bezoeken. Motorboten zijn te huur om een aantal van de tientallen eilanden te bezoeken met hun eeuwenoude kloosters en kerken. De bouw van deze kloosters is ongeveer in de 14e eeuw begonnen. De bouwstijlen zijn verschillend, sommigen zijn gebouwd in de vorm van een grote ronde hut maar verbergen vanbinnen prachtige muurschilderingen. Ook tonen de monniken graag de eeuwenoude handgeschreven bijbels met prachtige miniaturen en andere antieke kerkschatten. Deze monniken leven als vanouds een geïsoleerd bestaan en voorzien zichzelf van het nodige door het beoefenen van landbouw en veeteelt. De eilanden zijn dan ook meestal weelderig begroeid en er zijn veel vogels te observeren. 

 

Er wordt verteld dat in een van de kloosters, Tana Cherkos, de Ark van het Verbond verborgen is geweest voor 800 jaar, voordat zij uiteindelijk naar Axum werd gebracht. Inderdaad kun je op dit eiland nog overblijfselen zien van wat een altaar moet zijn geweest waarop, evenals in de oude tempel in Jeruzalem, dierenoffers werden gebracht. Er staan nog een aantal op pilaren gelijkende restanten met een uitgeholde top waarin waarschijnlijk het bloed van de geofferde dieren werd opgevangen.

 

De oorsprong van de Blauwe Nijl was sinds lang een raadsel wat zelfs de oude Grieken en Romeinen intrigeerden. Maar het raadsel werd pasBlue Nile fall opgelost door de expedities van grote ontdekkingsreizigers zoals Bruce, Burton en Speke die bevestigden dat de Blauwe Nijl haar oorsprong heeft in het Tana Meer. Dertig kilometer stroomafwaarts, stort de rivier zich met donderend geweld 50 meter naar beneden over een breedte van 400 meter. Aan de voet van de waterval heb je een prachtig zicht op dit indrukwekkende natuurspektakel en sta je in een mist van fijne druppels waarin de zon regenbogen tevoorschijn tovert. In deze altijd vochtige atmosfeer gedijen bomen en planten goed en is het een paradijs voor prachtige vogels.
Helaas is tegenwoordig de waterval alleen soms op zaterdagmiddag en zondag in haar volle pracht te zien want stroomopwaarts is een waterkracht centrale gebouwd. De "kraan" wordt dus alleen in het weekend weer even helemaal geopend terwille van de toeristen. De waterval is op z'n mooist vlak na de regentijd (september en oktober).

 

Een andere indrukwekkende manifestatie van de Blauwe Nijl is de canyon, 375 km vanaf Bahar Dar op de doorgaande route naar Addis Abeba. Voordat je 1000 meter in de canyon afdaalt kun je genieten van een magnifiek uitzicht.

 

Simien Mountains

Lees het artikel over Simien Mountains voor uitgebreide informatie over dit prachtige Nationale Park.

 

Ankober

Ankober ligt 175 ten noorden van Addis Abeba in een prachtig berggebied met schitterende vergezichten naar de Rift Vallei in de richting van de Danakil depressie. Het is ook een historische plaats want hier had keizer Menelik II zijn hofhouding voordat hij verhuisde naar het huidige Addis Abeba. Van het oude paleis rest slechts nog een muur. Ankober palace lodge (www.ankoberlodge.com.et) is gebouwd in de authentieke stijl van het oude paleis. Hier kun je ook interessante excursies in de omgeving boeken zoals trektochten, bezoek aan een boerderij en 17e eeuwse kerk. Vanaf Ankober kun je met een 4WD de oude koffiekaravaan route volgen en rechtstreeks naar het Awash National Park en Harar rijden.

 

Lees het reisprogramma of vraag een vrijblijvende offerte aan voor een reis-op-maat door het indrukwekkende Noord-Ethiopie! 

U kunt ook boeken voor onze groeps rondreis