Het onbekende land van koffie en buitengewoon natuurschoon

west EthiopiaDit deel van Ethiopië is bijzonder rijk aan onbedorven natuurschoon zoals groen golvende heuvels met dichte wouden vol wild en prachtige vogelsoorten, de canyon van de Omo rivier, watervallen, beekjes en rivieren, de grootste koffie- en theeplantages van Ethiopië en vruchtbare aarde waar fruit, granen en groenten overvloedig groeien. In het verre westen, naar de grens met Sudan, veranderen klimaat en landschap plotseling en daal je af in de moerassige laaglanden met hun hete, vochtige klimaat. Ook in het (zuid)westen leven diverse stammen nog hun eeuwenoude traditionele bestaan zoals Nuer, Anuak en Surma. In het Surma gebied kan een avontuurlijke trektocht gedaan worden tot aan het afgelegen Omo National Park

Ga op ontdekking in een nog niet door toeristen veroverd gebied! Vraag een vrijblijvende offerte aan voor een rondreis door (zuid)west Ethiopie of neem contact  met ons op.


Het woord "koffie" stamt af van "Kaffa", de voormalige naam van de belangrijkste provincie van coffeepot of clayWest Ethiopië. Hier is koffie als stimulerend middel voor het eerst ontdekt door een geitenhoeder en werd het later gebruikt als het bruine vocht wat nu over de hele wereld bekend is. Eeuwenlang was het geheim van de koffie verborgen in Ethiopië totdat in de 16e eeuw Arabische handelaars het product meenamen en zelf gingen verbouwen. In de 17e eeuw werd koffie door hen in Europa geïntroduceerd. Nog steeds is koffie het belangrijkste export product van Ethiopië.
West Ethiopië wordt voornamelijk bewoond door de Oromo's, Nuer en Anuak en vele andere kleine stammen. In Jimma en Nekemte zijn interessante musea waar veel te zien is over de cultuur van deze stammen.

 

Hoogtepunten van West-Ethiopie

 

Jimma

Dit is de grootse en meest moderne stad in west Ethiopië met veel groen en een vriendelijke atmosfeer. Het was de hoofdstad van het Koninkrijk van Jimma wat opkwam in de 14e eeuw, machtig werd door de koffiehandel en op het hoogtepunt was van haar welvaart in de 19e eeuw. De laatste koning van Jimma was de machtige koning Abba Jiffar (1878 - 1932) die een paleis bouwde in Jiren, 8 km buiten Jimma. Dit paleis is onlangs gerestaureerd en toegankelijk voor publiek. Ook de markt waar je de bekende prachtig uitgesneden houten Jimma krukjes kunt kopen en het Jimma Museum zijn de moeite waard om te bezoeken. Dit museum heeft een interessante collectie traditionele kunst en handwerk, fijn houtsnijwerk en muziekinstrumenten. Ook zijn er bezittingen van de laatste Jimma koningen tentoongesteld.
In de directe omgeving zijn twee meren en moerasgebieden: Boye en Kofe Swamp, die vooral interessant zijn voor vogel liefhebbers. Ook zie je er kleine kuddes bohor reedbucks en nijlpaarden.

 

Gambella

Gambella ligt aan de Baro rivier en is de laatste stad voor de Sudanese grens, waardoor het een speciale atmosfeer heeft die zowel Sudanees als Ethiopisch is. Het klimaat is heet en vochtig. Het stadje wordt bewoond door de vriendelijke Anuak en Nuer volkeren. De Anuak vissers en landbouwers zijn lang en heel donker van huid en zij spreken een taal die verwant is aan het Luo in Kenya. De Nuer zijn uit Sudan gekomen en zijn kleiner dan de Anuak maar ook donker van huid. Het is interessant om de markten van de Nuer en Anuak te bezoeken of hun dorpjes in de omgeving om iets te proeven van hun leefwijze en cultuur. Bij de Baro rivier hebben zij een speciale plaats waar zij elkaar ontmoeten, nieuwtjes uitwisselen, wandelen en zwemmen en dat is een kleurrijk schouwspel. Verder wandelend langs de rivier ontdek je een oude pier en stoomboot, de restanten van Gambella's actieve en glorieuze verleden. In 1907 werd Gambella in het leven geroepen door de Ethiopische keizer Menelik en de Engelsen als een haven voor export van koffie en andere landbouwproducten via de Baro rivier naar Sudan en Egypte. Het werd een Brits territorium en een bloeiend handelscentrum. In 1936 werd Gambella veroverd door de Italianen maar na een bloedige strijd kwam het weer in Engelse handen in 1941. Daarna werd het Sudanees grondgebied tot het in 1956 aan Ethiopië werd teruggegeven. Onder het regime van Mengistu functioneerde het niet langer meer als een haven maar de huidige regering wil de handel met Sudan nieuw leven inblazen. Dus misschien zal Gambella weer hersteld worden in haar oude glorierijke staat.

 

Gambella National Park

Dit is een afgelegen, moerassig park wat niet zo goed beschermd is zodat katoenplantages en Sudanese vluchtelingen het voor een deel in bezit hebben genomen. Ondanks dat komt nog steeds wild voor in het park zoals olifant, buffalo, leeuw, roan antilopen, tiang, Lelwel hartebeest, olijf baboon en gureza apen. De meeste van deze dieren zijn echter nauwelijks te observeren. Wel zijn er vele soorten vogels te zien. Aan de oostzijde van het park vind je de mooie meren Alware en Tata. Volg je de noordelijke route dan kom je door een gebied wat bewoond wordt door de Anuak vissers en Nuer landbouwers Hier is de leefwijze al eeuwenlang weinig verandert. Op deze route kun je veel vogels, krokodillen, nijlpaarden en ander wild in de bossen en in de riviertjes en moerassen observeren.

 

Natuurlijke attracties

Vlak bij het dorp Matu is de Sor waterval een grote trekpleister. Om de waterval te kunnen zien, klim je de laatste kilometers door een dicht oerwoud klimmen, vol vlinders, apen en vogels. Aan het eind van het pad daal je af naar een uitzichtpunt waar je een prachtig uitzicht hebt op de waterval de 40 meter naar beneden stort in een kloof, omgeving door dichte bossen. Je kunt afdalen in de kloof om aan de voet van de waterval een ijskoud bad te nemen.


De Guder waterval nabij Ambo kan het beste op zondag bezocht worden omdat dan de dam die stroomopwaarts gebouwd is, voor de toeristen wordt geopend.
Diverse routes leiden door een prachtig groen dichtbebost heuvellandschap met beekjes, riviertjes en watervallen. In deze bossen leeft een overvloed aan wild en prachtige vogelsoorten. Zelfs langs de weg zie je grote kolonies colobus- en andere soorten apen. Neem bijvoorbeeld de route van Jimma naar Gambella via Mizan Teferi of de weg van Matu naar Bedele.

De omgeving van Bonga is prachtig om te wandelen en trektochten te maken. Een bergachtig gebied van onbedorven natuurschoon met hete bronnen, grotten, natuurlijke bruggen, watervallen en bossen met een overvloed aan wild en vogelsoorten waaronder diverse inheemse. Je vindt er ook historische plaatsen en eeuwenoude kerken. Vanuit Bonga worden trektochten in de omgeving georganiseerd.

Niet ver van Addis Abeba, op de route naar Ambo, bevindt zich het 2500 ha. grote Menagesha National Forest, het eerste stukje natuur wat in Afrika officieel door de overheid beschermd werd en wel sinds de 16e eeuw. Het is een prachtig bos met grote juniper en wanza bomen waarvan sommigen 400 jaar oud zijn. In het verleden was ongeveer 40% van Ethiopië bedekt met dit soort bossen. Ook dit bos is een paradijs voor vogels waaronder diverse inheemse soorten en wild zoals de gureza monkey, Menelik's bushbuck, baboon, duiker, luipaard en wilde kat.

Wenchi crater lakeDe Wenchi krater van de uitgedoofde Wenchi vulkaan (3220 meter) is prachtig omgeven door bossen op de steile hellingen. In een dorpje aan de kraterrand kun je paarden huren en een gids om je naar beneden te begeleiden. Aan de oever van het meer kun je heerlijk picknicken in de natuur en de vele watervogels en apen observeren. Er zijn kano's te huur om naar het eiland met daarop de oude Cherkos kerk te varen en de hete bronnen te bezoeken.
Trektochten worden georganiseerd door Wenchi Eco Tourism Association (www.wenchi-crater-lake.com).

Grote koffie plantages kunnen bezocht worden in de omgeving van Tepi en Mizan Teferi. Het is heerlijk wandelen onder de hoge bomen die de koffiestruiken overschaduwen om hen te beschermen tegen het felle zonlicht. Tevens zijn er kruiden- en fruitplantages te bezichtigen en kan het verwerkingsproces van de koffiebonen worden bekeken. De plantages hebben hun eigen logeerverblijven die prachtig gelegen zijn in de bossen waar je van de rust en de vele vogels kunt genieten.
Nabij Wushwush kan een theeplantage worden bezocht waar je ook kunt overnachten in een logeerverblijf.

Neem contact op voor nadere informatie over (zuid)west Ethiopie.