Woestijn, zoutmeren, Erta Ale vulkaan en oosterse sferen

Ook Oost- en Noordoost EthiopErta Aleië hebben hun eigen smaak en atmosfeer. In grote delen van Ethiopië heeft vooral het orthodoxe christendom grote invloed gehad op cultuur en maatschappij. Maar in het oosten heeft de moslim cultuur overheerst sinds de 13e eeuw. Wanneer je de 800-1000 jaar oude ommuurde moslim stad Harar bezoekt, proef je de atmosfeer van de verhalen uit "1000 en 1 nacht".

Vraag een vrijblijvende offerte aan voor een rondreis door (Noord-)Oost Ethiopie via het reis aanvraag formulier of neem contact met ons op. Of meld je aan voor een groepsreis. 


De route van Addis Abeba naar Harar brengt je door het Awash National Park en de prachtige route door de Chercher en Arba Gugu bergen. Rijdend van het stadjalte Awash door de Danakil woestijn naar de Dallol depressie (120 m. onder zeeniveau), kom je door een totaal ander landschap. Alleen langs de oevers van de Awash rivier is het groen maar verder is het landschap hier majestueus in haar weidsheid, alleen onderbroken door de kegelvormige meestal uitgedoofde vulkanen. Een tocht door de Danakil woestijn is alleen bedoeld voor avonturiers met een goede fysieke gezondheid want de temperaturen kunnen hoog oplopen. Voordat je aan deze woeste tocht begint, is het goed toeven in de Bilen Lodge, geheel gebouwd in Afar stijl. Hier kun je nog even een duik nemen in de nabij gelegen Bilen warm water bronnen en een grote veelzijdigheid aan vogels en wild observeren in de bossen, acacia houtlanden, savanne en rietlanden.

 

 

Hoogtepunten van oost- en noordoost-Ethiopië

 

Awash National Park

Rijdend over de asfaltweg die dit park doorkruist, zie je al de grote kuddes prachtige oryx grazen in het gele savanne gras. Deze dieren zijn overvloedig aanwezig in dit park, evenals gazellen, dikdiks, kudus, waterbucks, wilde zwijnen, velvet monkeys en baboons. Nabij de Filhowa hete bronnen met hun kristalheldere azuurblauwe water heb je kans om leeuwen, luipaarden, cheetahs, hyena's of jakhalzen te zien. Maar de grootste attractie van het park zijn de 450 vogelsoorten waaronder diverse inheemse soorten. Ook het mooie landschap is zeer aantrekkelijk. De Awash rivier die langs de rand van het park stroomt, vormt een indrukwekkende waterval (vooral vlak na de regentijd) die naar beneden stort in een 150 meter diepe kloof. Op het terras van de Kereyou lodge heb je een prachtig uitzicht over deze canyon. Ook kun je de in het park gelegen Fentale vulkaan beklimmen wat je een indrukwekkend uitzicht op de nog rokende krater bezorgde en ook een prachtig vergezicht over het park. Op de hellingen zie je de klipspringers en mountain reedbucks terwijl de enorme lammergieren boven de krater zweven op zoek naar hun prooi.

 

Harar

De moslims beschouwen Harar als de vierde heilige stad na Mekka, Medina en Jeruzalem. Er zijn verschillende verhalen die het ontstaan van Harar dateren 

alt

tussen de 10e en de 15e eeuw. Zeker is, dat de muren rond de oude stad door Sultan Nur gebouwd zijn, rond 1560. Deze oude ommuurde stad met haar hobbelige keisteen straatjes en witgepleisterde huizen ademt een speciale, levendige en ontspannen sfeer waarvoor je een paar dagen tijd zou moeten nemen om die te proeven. Door de eeuwen heen werd Harar door diverse sultans geregeerd en was zodoende bijna altijd onder moslim invloed. De stad heeft dan ook 108 moskeeën waarvan de oudste uit de 12e eeuw stamt. Er zijn vele andere interessante monumenten te bezoeken zoals het 16e eeuwse graf van Emir Nur, het Rimbaud huis waar volgens zeggen de Franse dichter woonde toen hij als handelaar

in Harar verbleef en wat nu als een museum in gebruik is, het huis van Ras Makonnen -de vader van de laatste grote keizer Haile Selassie die hier zijn kinderjaren heeft doorgebr /acht, de Medhane Alem kerk en het Harar museum. Je kunt ook een van de authentieke Harar woningen bezoeken met hun mooie interieurs, de wanden behangen met de bekende kleurige Harar manden. Dezen kun je voor weinig geld kopen op de veelkleurige markt. De meest bekende attractie is de hyena man die -volgens een 50 jaar oude traditie- elke avond een troep hyena's voedt met grote stukken vlees. Hij heeft alle hyena's een naam gegeven en roept ze een voor een uit het duister tevoorschijn waarna ze het vlees uit zijn hand (of mond) komen eten.

 

Danakil woestijn en de zoutmeren

Dit is het land van de Afar nomaden die al 2000 jaar lang zout verkopen aan de bewoners van de Ethiopische hooglanden. De Islam is al 700 jaar diep geworteld in de Afar samenleving en zij hebben altijd hun eigen sultankoningen gehad. Onder het communistische regime van de Derg is de laatste sultankoning verbannen maar de Afars verwachten nog altijd zijn terugkeer naar Assaita, hun voormalige hoofdstad. Reizend door dit intrigerende gebied, kom je de Afars geregeld tegen met hun kamelen die de "opvouwbare hutjes" op hun ruggen meedragen. De kamelen zijn hun kostbaarste bezit, hun transportmiddel, voedselbron en betrouwbare metgezel in de lange uitputtende tochten door de woestijn. Verder naar het noorden zie je de lange rijen kamelen het zout transporteren wat door de Afars al eeuwenlang uit de zoutmeren wordt gewonnen.
Een tocht door dit gebied is een onvergetelijke ervaring die je fantasie te boven gaat en je brengt naar bizarre, onaardse landschappen die moeilijk te beschrijven zijn. Via twee routes kun je de Danakil bereiken: de asfaltweg naar Assab in Eritrea die begint bij het stadje Awash. Deze volgt de Awash rivier die plotseling eindigt in de zoutwoestijn nabij het Abe meer. De andere route voert je vanuit Addis Abeba eerst naar het noorden, via Debre Berhan, Kombolcha en Bati. In Bati is op maandag de grootste veemarkt van Ethiopië waar de statige, trotse Afars met hun Afro kapsels en geweer over de schouder komen met hun kamelen en de Amharen en Oromo's gehuld in witte katoenen gabi's hun koeien, schapen en geiten aan de man brengen. Een bijzonder interessante, veelkleurige, culturele mix!


De eerstgenoemde route brengt je via de weidse Alleghedi vlakte waar af en toe wild te zien is, de Meteka moerassen vol vogels, the Yangudi Rassa National Park waar de zeldzame wilde ezel wordt beschermd en enkele kleine plaatsjes naar Semere, de nieuw gebouwde hoofdstad van de Afars. Hier moeten de nodige papieren worden verkregen om de Danakil depressie te mogen bezoeken. Deze tocht is echter niet zonder risico's en moet zeer goed worden voorbereid. Begeleiding van een ervaren gids is een must en er moet ook nooit met 1 auto worden gereisd omdat het levensgevaarlijk kan zijn om in de woestijn te blijven steken zonder dat iemand hulp kan gaan halen.
De verlatenheid van de woestijn met haar zoutpannen en meren heeft een hele speciale aantrekkingskracht. Vanaf Assaita kun je via een spoor het prachtige Afdera zoutmeer bereiken. Een kameel trektocht te organiseren naar de actieve Erta Ale vulkaan is het absolute summum. In de krater bevindt zich het enige actieve lava meer ter wereld. De kokendhete lava gloeit rood op aan de oevers en barst geregeld open met donderend geweld waarbij de hete lava als een immens vuurwerk de lucht in sproeit. Kamperend aan de rand van de krater maar wel op veilige afstand van dit natuurgeweld, heb je alle gelegenheid om 's nachts van dit altadembenemende en zeer indrukwekkende schouwspel te genieten.


Ook een reis naar de Dalol zoutformaties is een onvergetelijke ervaring. De grillig gevormde stralend witte, of door sulphur geel- en groen gekleurde zoutformaties vormen een scherp contrast met het lege landschap rondom en geef je het gevoel alsof je op een andere planeet rondwand
elt. De eeuwenoude zout karavaanroutes volgend, kom je tenslotte terecht in Mekele, waar het zout op de markt wordt verhandeld.
Zin in een Danakil avontuur? Stuur dan nu het reis aanvraag formulier of contact formuliernaar ons op!Addis Abeba